10x Summer Music Vibes

Met z’n allen lekker buiten zijn. In de tuin, het park, op het strand of waar je maar wilt. Turend naar de zonsondergang of het kampvuur. Sounds good? Voeg daar onderstaande tunes aan toe en maak je ultieme zomerse loungegevoel compleet!

Zonsondergang Queenstown

Handtekening Blueberry Hearts

Keep your drive alive

Je was zo lekker bezig. Tot je motivatie voor de zoveelste keer inzakt als een soufflé van zo’n rood aangelopen kandidaat van Masterchef. Herkenbaar? Hopelijk zorgen deze tips ervoor dat je de handdoek weer oppakt uit de ring.

Tip 1: Stel jezelf een duidelijk doel
Met vage doelen kom je nergens. ‘Ik ga mijn best doen om…’ en ‘Ik hoop dat…’ zijn absolute dooddoeners. Bij dit soort vage doelen komt uitstelgedrag veel sneller om de hoek kijken dan wanneer je een helder doel voor ogen hebt. Bepaal van tevoren hoe lang, wanneer en hoeveel. Je zult zien dat je met een duidelijk kader eerder geneigd bent om vol te houden en uiteindelijk je doel te bereiken.

Tip 2: Vermijd verleiding
We zijn heel wat tijd kwijt aan het bieden van weerstand. Die brownie ziet er misschien lekker uit, maar je weet dat je hem niet moet nemen. Als je wilskracht helemaal op is, komt impulsiviteit om de hoek zetten. Aan het einde van de dag is de verleiding daarom het grootst. Vermijd daarom verleidingen, dan hoef je ze ook niet te weerstaan. Blijf bijvoorbeeld eens een keertje thuis op vrijdagavond als je geen alcohol wilt drinken. Organiseer in plaats daarvan een gezellige filmavond. En fiets een blokje om als je bang bent de snackbar in te duiken als de geur van frituur je neusgaten binnendringt. Where’s a will, there’s a way.

Motivatie

Tips 3: Doe het voor jezelf
Klinkt als een inkoppertje, maar dat is het niet. Als je bijvoorbeeld zegt: ‘ik wil een strak lijf’, dan ligt daar vaak een externe reden aan ten grondslag. Zo wil je dat lijf bijvoorbeeld om er geweldig uit te zien op een bepaald feest. Niks mis mee, maar de kans op falen is groter dan wanneer je het doet omdat het je voldoening en/of plezier geeft. Ga daarom bij jezelf na waarom je iets wilt bereiken. Als je erachter komt dat je het voornamelijk voor anderen doet is het misschien niet zo’n goed idee. Het gaat immers om wat jij wilt.

Dit zijn een paar tips van mij. Doe er je voordeel mee, maar onthoud: de grootste motivator ben je zelf!

Willpower

Handtekening Blueberry Hearts

Mijn Cubaanse avontuur: Levendige sfeer en swingende salsa

I’ve been away too long… but with good reason! Want van een rondreis van drie weken door een land als Cuba moet je echt even (mentaal) bijkomen. Wat een mooi en indrukwekkend land!

Eenmaal aangekomen in Cuba maak je een reis terug in de tijd. Al in de welkomsthal van het vliegveld krijg je het gevoel 60 jaar terug geslingerd te zijn. Als je dan een blik op je smartphone werpt en ziet dat er geen enkel WiFi-signaal in de wijde omtrek te bekennen is, wordt dit gevoel bevestigd. Er is wel internet, maar je moet er goed naar zoeken en als je het dan eenmaal gevonden hebt, dan mag je van geluk spreken als je een email kunt verstuurd krijgt. Bovendien is het ook erg prijzig. Het beste wat je kunt doen is het loslaten en gewoon genieten.

Cuba Oude vrouw met sigaar
Wie verwacht dat Cubanen alleen in oldtimers rondrijden komt bedrogen uit. Ze rijden er wel, maar wat je vooral ziet zijn oude Lada’s, Fiatjes en meer van dat kleine spul. Een auto kost in Cuba meer dan een huis, zo vertelde onze lokale gids. Cubanen zijn er dan ook ontzettend zuinig op en je ziet regelmatig een groepje mannen onder de motorkap turen met de gereedschapskist binnen handbereik.
De steden in Cuba lijken erg op elkaar: afgebladderde koloniale huizen, sierlijke hekwerken voor de ramen en straten met kinderkopjes. In de grote steden als Havana en Santiago de Cuba zijn de meeste straten echter geasfalteerd. Omdat het leven zich voornamelijk op straat afspeelt is er altijd wat te zien als je aan het struinen bent. Bici- (een soort riksja’s) en paardentaxi’s rijden langs je heen, vanaf de pleinen klinkt salsamuziek en op een straathoek zitten een paar Cubanen aan een houten tafeltje domino te spelen. Het gaat er levendig, maar gemoedelijk aan toe. Het is ook veel te warm om je druk te maken.

In Cuba zijn de hotels eigendom van de regering en dat merk je aan de inzet van sommige medewerkers. Iedereen krijgt hetzelfde salaris, of je nu je best doet of niet. Hoe anders is dat in een casa particular. Je verblijft dan bij de locals. In Trinidad heb ik het genoegen gehad om twee nachten bij Casa San Judas Tadeo te gast te zijn. Bij aankomst bood de heer des huizes ons direct zijn specialiteit aan: een huisgemaakte mojito. Daar zeg je natuurlijk geen nee tegen! Op het lichtblauw geschilderde dakterras genoten we van de beste mojito die we in heel Cuba gedronken hebben (en geloof me, we namen deze smaaktest héél serieus), terwijl we over de daken van de stad uitkeken naar de ondergaande zon. Het vakantiegevoel op zijn best!

Cuba Vinales, tabakoogst
Trinidad is dé plek om het echte Cuba-gevoel te ervaren. De mensen zijn er (in tegenstelling tot in de grote steden) niet op je geld uit, maar op een praatje. Het helpt dan zeker als je een aardig woordje Spaans spreekt, want Engels praat bijna niemand. Tegen de avond worden de ‘Spaanse trappen’ in het centrum omgetoverd tot dansvloer, waar je tot in de late uurtjes kunt dansen tussen (en met!) de locals. Voordat onze reis in Havana zou eindigen bezochten we de provincie Vinales. In dat gebied wordt veel tabak verbouwd en het is er het hele jaar door groen. Er zijn verschillende grottenstelsels die je kunt bezoeken en uit het landschap steken grote kalksteenrotsen omhoog. Hier kun je ontsnappen aan de drukte van de stad en alle indrukken verwerken van een reis vol cultuur en geschiedenis. Ik vond het er prachtig en had graag nog een paar dagen extra gebleven. Helaas was het alweer tijd om terug te gaan naar huis…

Cuba Sierra Maestra, Koeienschedel op hek
Tot slot: waarom je niet te lang moet wachten om naar Cuba te gaan
Recent is het handelsembargo met de VS versoepelt. Goed nieuws voor de Cubanen, maar dit betekent wel dat Cuba snel zal gaan veranderen. Denk nu niet meteen dat er binnen 3 weken een Starbucks op elke hoek zal zitten. Buiten het feit dat geen enkele Cubaan zich zulke dure koffie kan veroorloven zal de ‘echte’ verwestering nog wel enige tijd duren. Ook beseffen de Cubanen zich maar al te goed dat toeristen komen voor het authentieke. Ik verwacht dat de oldtimers op termijn enkel nog een showelement zullen zijn, zoals in Volendam de klederdracht nog door sommigen gedragen wordt. In Havana is dit al aan het gebeuren. Daar zijn er speciale taxiplaatsen voor oldtimers waar vandaan je tegen betaling een tour door de stad kunt maken en zitten er kleurrijk geklede vrouwen op de pleinen die zich tegen betaling op de foto laten zetten. En de rest van de Cubanen? Die loopt gewoon in spijkerbroek.

Handtekening Blueberry Hearts

(Niet) voor de poes

Met een kunstcollectie die volledig gewijd is aan de liefde voor de kat en Nederlandse eerste kattencafé is Amsterdam de place to be voor kattenliefhebbers.

Kattenkabinet

Kattencabinet

Het kattenkabinet is gevestigd in een prachtig pand in de Gouden Bocht van de Amsterdamse Herengracht. Bob Meijer richtte dit museum op ter nagedachtenis van zijn geliefde rode

kater John Pierpont Morgan. Elk jaar kreeg JP van zijn baasje een bijzonder cadeau, zoals het portret dat Ansèl Sandberg van hem maakte. Deze cadeaus zijn samen met diverse affiches, schilderijen, foto’s en beelden van katten te bewonderen in de 5 zalen van het Kattenkabinet. De collectie geeft een mooi beeld van de rol die de kat door de eeuwen heen in kunst en cultuur heeft vervuld. Een verre achterneef van JP aaien kan ook!

Entree: €6 per persoon

Kattencafe kopjesKattencafé kopjes
Hoewel ze nu nog aan het verbouwen zijn zal binnenkort het allereerste kattencafé in Nederland haar deuren openen voor het publiek. In kattencafé Kopjes (Marco Polostraat 211, de Baarsjes) kun je niet alleen terecht voor een verse kop muntthee, maar ook voor real life kattenkopjes. In dit café lopen namelijk 8 knuffelbare, spinnende pluizenbollen rond die je kunt aaien en bewonderen terwijl je bijkomt van een drukken dag of gezellig aan het kletsen bent.

Het concept kattencafé ontstond in 1998 in Taiwan en is inmiddels vooral in Japan erg populair. Ook in Londen, Parijs en Berlijn zijn er inmiddels kattencafés. Binnenkort dus ook in Amsterdam!

Entree: €3 per persoon

Handtekening Blueberry Hearts